Sinestesia: Cruce de sentidos

25 08 2008

La sinestesia, del griego συν, ‘junto’, y αισθησία, ‘sensación’, es, en retórica, estilística y en neurología, la mezcla de impresiones de sentidos diferentes. Un sinestético puede, por ejemplo, oír colores, ver sonidos, y percibir sensaciones gustativas al tocar un objeto con una textura determinada. La sinestesia es un efecto común de algunas drogas psicodélicas, como el LSD o la mescalina.

Los sinestéticos perciben con frecuencia correspondencias entre tonos de color, tonos de sonidos e intensidades de los sabores de forma involuntaria. Por ejemplo, un sinestético puede ver un rojo con mayor intensidad cuando un sonido se vuelve más agudo, o tocar una superficie más suave le puede hacer saborear un sabor más dulce. Estas experiencias no son metafóricas o meras asociaciones. La depresión tiende a aumentar la fuerza de estas percepciones.

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Un interesante vídeo del programa Redes donde se aborda el tema:

Ahora vamos con un experimento, esta imagen se usa en un test para demostrar que el ser humano no asigna los sonidos a los objetos arbitrariamente. El test es el siguiente: imagine que una tribu remota llama a una de estas dos formas Booba y a la otra Kiki. Trate de adivinar cuál es cuál y clique en la imagen para valorar su respuesta. Debajo de la respuesta en inglés, aparece la respuesta en español.

Y por hoy nada más, tan sólo curiosidad.

Vía Manantial 3.0





8 experimentos con fluidos no-newtonianos

9 08 2007

Los fluidos no-newtonianos son sustancias que pueden comportarse como sólidos y líquidos, dependiendo de la presión a la que se le someta. Vamos a ver unos vídeos de experimentos mostrando las propiedades de los fluidos no-newtonianos:

Piscina llena de fluido no-newtoniano: ¿Os suena el vídeo? jeje es el experimento de Flipy en el Hormiguero donde llenan la piscina de agua y maicena y pasan por encima.
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10 animales que pueden extinguirse en los próximos 10 años

15 06 2007

La extinción es un proceso natural. Desaparecen especies y otras nuevas aparecen en un curso dinámico llamado “extinción de fondo”. La historia geológica ha sido salpicada por cinco grandes “extinciones masivas”, un descenso en picado del número de especies suscitado por sucesos dramáticos como el impacto de un asteroide o cambios en el nivel del mar.

Hoy nosotros somos testigos de los que algunos expertos creen que es “la sexta oleada de extinción”, una disminución de especies que parece ser obra de la especie humana. Los expertos calculan que el ritmo de extinción actual es más o menos entre 100 ó 1.000 veces mayor que los anteriores (otros dicen que es incluso 10.000 veces más alto que el ritmo de extinción normal).

Actualmente hay 3.071 especies “en críticas vías de extinción” en el mundo, según la Unión Mundial para la Conservación, también conocida como Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (IUCN), una colaboración de 83 paíse, 800 organizaciones no gubernamentales y 10.000 científicos y expertos fieles a la conservación de la biodiversidad de la Tierra. Según la IUCN las especies que están en este nivel crítico de peligro “hacen frente a un riesgo extremadamente alto de extinción en la naturaleza salvaje a no ser que se liberen de las presiones”. Veamos 10 de estas especies:

Lince ibérico Lynx pardinus
Es el felino que está en mayor peligro de extinción, el lince ibérico sólo se encuentra en España, Portugal y en el sur de Francia. Hoy, sus números han disminuido a unos 120 individuos divididos entre pequeñas poblaciones en la provincia de Andalucía, en España. La destrucción de su hábitat, atropellados por vehículos, la caza furtiva y un descenso en la población de conejos han contribuido a la disminución de este felino. Como parte de un esfuerzo para su conservación, el gobierno español ha decidido soltar conejos (el plato favorito de los linces) por el campo. Si el lince ibérico desparece, sería el primer felino salvaje en extinguirse en unos 2.000 años.

Orangután de Sumatra Pongo abelii
No hay más de 7.500 orangutanes de Sumatra por el mundo y están descendiendo a un ritmo de unos 1.000 por año, dice Adam Tomasek, director del programa para Borneo y Sumatra del Fondo Mundial de Flora y Fauna. Con este ritmo las especies se extinguirán en menos de una década. La principal causa de su descenso de población es la pérdida desenfrenada de su hábitat por la tala de árboles, incendios y otras actividades humanas.

Wombat de Nariz Peluda del Norte Lasiorhinus krefftii Lee el resto de esta entrada »





Las 10 plagas naturales más grandes

12 06 2007

Desde las hormigas en la cocina hasta las palomas en el porche, las plagas atormentan a todo el mundo. Pican, muerden, destrozan cosas y portan enfermedades. A continuación una selección de algunas de las criaturas más molestas que puedes encontrarte y trucos para deshacerse de ellas. El primer paso para librarse de una plaga en casa es quitando su sustento de vida: Agua, comida y refugio.

chinches 10. Chinches
Comprobando las sábanas por la noche es la mejor oportunidad para pillar a estos bichos cuando están al acecho para darse un tentempié a media noche de sangre caliente. Para detenerlos y que no suban a tu cama, cubre las patas de los muebles con vaselina o aceite mineral, en el suelo coloca una barrera de tiza o una cinta de doble cara alrededor de las patas de la cama.
9. Moscas
Mientras las moscas adultas te ayudan con tu comida y bebida, se cagan en ella. Para digerir alimentos sólidos, los convierten en liquido regurgitándolo. Éstos hábitos antihigiénicos transmiten enfermedades. Para defenderse contra ellas, coloca cortinas en puertas y ventanas, y cubre tu cesta de excursión.
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hormigas 8. Hormigas
Las hormigas dejan rastros de olor para comunicarse entre ellas y encontrar el camino a casa. Cuando veas un camino de hormigas, empieza desde la fuente de comida y borra el rastro con agua jabonosa y una esponja. A las hormigas tampoco les gusta la vaselina, pimienta molida, canela y ácido bórico, que puede ser usado para bloquear la entrada del camino. Estos métodos son peligrosos y más si tienes niños pequeños.
7. Ciervos
Los ciervos se comen todo lo que está en su camino como jardines y céspedes, por lo que son un tráfico peligroso y llevan garrapatas de los venados que transmiten la enfermedad de Lyme. Para mantenerlos a raya, hay que plantar plantas aromáticas que no les gusten como lavanda, romero y salvia. En zonas boscosas, meterse los pantalones por dentro de los calcetines y controlar regularmente las garrapatas de las mascotas.
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chinches 6. Cucarachas
Las cucarachas necesitan apenas una grieta en la pared tan fina como un euro para llevar gérmenes a tu casa. Su habilidad para adaptarse es la clave de sus 200 millones de años de historia. Aún así, sólo pueden sobrevivir sin agua una semana. Haz que estén sedientas echando Lysol en el inodoro y desagües.
5. Conejos
Los conejos roen el césped, hortalizas, jardines de hierba e incluso mangueras de plástico para regar y además, se multiplican como conejos. También pueden propagar una enfermedad bacteriana seria llamada tularemia. Para protegerse de esta especies invasoras, las granjas australianas empezaron a construir en 1901 la Valla a Prueba de Conejos, la valla más larga del mundo (y aparentemente la más incompetente). Mantener a los conejos fuera de un terreno vallado implica tapar todo agujero pequeño.
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chinches 4. Palomas
Las palomas portan enfermedades que pueden afectar a los humanos debilitando el sistema inmunológico, pero su suciedad es su peor arma. Los excrementos desfiguran los edificios y pueden dañar a largo plazo su arquitectura. Para evitar la suciedad nauseabunda, no hay que alimentar a los pájaros. Construcciones a prueba de palomas reemplazando las tejas dañadas, tapando agujeros e instalando pinchos o alambres donde acostumbran a estar.
3. Mosquitos
Para alimentar a sus huevos, la hembra se alimenta de sangre animal y humana pudiendo transmitir enfermedades como la malaria, dengue y el virus del oeste del Nilo. Dos días después de que una hembra pone sus huevos, están preparados para eclosionar, pero pueden resistir meses de sequía. Limpiando las piscinas de agua estancada se previene de las eclosiones. También se pueden utilizar peces para que se engullan los insectos.
moscas
chinches 2. Ratas
Como el grupo más grande de mamíferos de la Tierra, las ratas dañan construcciones haciendo nidos, muerden cables eléctricos y causan incendios. En la edad media, murieron millones de europeos después de ser mordidos por las pulgas de los roedores portadoras de la bacteria de la plaga. Esconde la comida y basura de las ratas, pueden trasmitir también el tifus, triquinosis e intoxicación alimenticia.
1. Supermicrobios
El uso excesivo de antibióticos ha desarrollado esta plaga relativamente nueva, resistente a casi todos los antibióticos. La bacteria causa infecciones por estafilococos, infecciones de la válvula del corazón y pulmonía, es un ejemplo clásico de supervivencia Darwinista: Sólo lo más fuertes sobreviven a un ataque violento de antibióticos y son capaces de reproducirse. Sus descendientes, los supermicrobios, son a menudo encontrados en hospitales, residencias y otros lugares donde la gente cae enferma a menudo. La mejor defensa es sorprendentemente fácil: Lávate las manos.
moscas

Traducido e imágenes de Livescience





¿Cúal es tu ojo dominante?

4 06 2007

El ojo dominante o director es aquel con mayor agudeza visual, el que domina la visión de profundidad, mientras el otro domina la periférica y espacial principalmente haciendo llegar entre ambos una imagen tridimensional a nuestro cerebro. Es el ojo que utilizamos preferentemente para mirar por un microscopio, la cámara de fotos, etc. Aquel que está en el lado contrario de la mano dominante (el caso más común es encontrarse un diestro de mano con una dominancia zurda visual).

Hay varias formas de saber cuál es el ojo dominante:
La más usada es coger una hoja de papel, un folio será más que suficiente, en él, practicaremos un orificio en su centro de dos centímetros de diámetro. La persona a quien tengamos que hacer la prueba, tomará con ambas manos el papel, colocando cada una en un extremo del mismo. Buscaremos un punto de referencia, un objeto que se encuentre a cierta distancia de quien realizará la prueba. Con los brazos extendidos en dirección al objeto, mirará a través del orificio del papel con los dos ojos abiertos hasta localizar el objeto.

ojo dominante

Tras ello, y sin cerrar ningún ojo, se acercará el papel hacia la cara, sin dejar de ver el objeto. Observaremos como conduce el agujero del papel hacia un ojo determinado, ese será el llamado “ojo director o dominante”. Si repitiéramos la prueba en más de una ocasión veríamos que siempre saldrá el mismo resultado. Incluso si se quisiera forzar la situación, intentando llevar el orificio del papel al ojo contrario, la persona que realiza la prueba dejaría por un momento de ver el objeto.

Otra opción es como dice arriba probar a hacer una fotografía y ver el ojo con que se mira y otra forma es estirar el brazo (derecho o izquierdo, da igual) con el dedo indice apuntando al techo. Mira fijamente al dedo con los dos ojos, guiña primero uno y luego el otro, si al guiñar el derecho el dedo no se mueve, tu ojo dominante es el izquierdo y viceversa.

Vía Club de Tiro con Arco

El mío es el izquierdo ¿Y el vuestro? Abstenerse de decir el otro ojo aunque sea casi inevitable.





Top 10 de enfermedades misteriosas

31 05 2007

La lista y texto está sacado de Livescience y MedlinePlus.

10. Enfermedad de Morgellons

Esta misteriosa enfermedad, que hace poco ha vuelto a surgir, muestra síntomas casi de ciencia-ficción. Los enfermos tienen la sensación de estar infectado por pequeños insectos o parásitos como ácaros, piojos, pulgas, arañas, gusanos, bacterias u otros organismos que le generan una sensación de comezón en la piel. Suele acompañarse de lesiones en dicha zona generadas por el rascado y con frecuencia se observa en los consumidores crónicos de cocaína. Algunos en la comunidad médica echan la culpa de la enfermedad a una ilusión psicótica, pero otros dicen que los síntomas son muy reales.
Más información en Sus Médicos.

9. Síndrome de fatiga crónica

Es una afección de cansancio o agotamiento fuerte y prolongado (fatiga), que no se alivia con el descanso y no está causado en forma directa por otras enfermedades. Los Centros para el Control de Enfermedades describen el síndrome de fatiga crónica como un trastorno diferente con síntomas y signos físicos específicos, basándose en el descarte de otras causas posibles.
Más información en MedlinePlus.

8. Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob

Una versión de este trastorno cerebral extraño es el conocido como “mal de las vacas locas” y puede ser contraído comiendo carne de vaca contaminada. La enfermedad de Creutzfeldt-Jakob es una forma de daño cerebral que causa una disminución rápida de la función mental y del movimiento. Se desarrolla en la mayoría de pacientes por razones que los médicos aún tienen que comprender y no se puede evitar.
Más información en MedlinePlus.

7. Esquizofrenia

Los expertos consideran a la esquizofrenia el más misterioso de los trastornos mentales, este anula la capacidad del enfermo de distinguir lógicamente entre la realidad y la fantasía. Los síntomas varían completamente entre los pacientes incluyendo ilusiones, alucinaciones, habla desorganizada, falta de motivación o emoción. Los expertos en el campo aún no están exactamente seguros de cuál es su causa y algunos médicos consideran que el cerebro puede ser incapaz de procesar la información de la manera correcta.
Más información en MedlinePlus.

6. Trastornos autoinmunes

Los trastornos del sistema inmune se presentan cuando la respuesta inmune es inapropiada, excesiva o no hay tal respuesta. Los trastornos autoinmunes se desarrollan cuando el sistema inmune destruye los tejidos normales del cuerpo, lo cual es causado por una reacción de hipersensibilidad similar a las alergias, en donde el sistema inmune reacciona a una sustancia que, normalmente, ignoraría. Los trastornos autoinmunes causan destrucción de más de uno o más tipos de tejido del cuerpo, crecimiento anormal o cambios en la función de un órgano. Este trastorno puede afectar solamente un órgano o un tipo de tejido o puede afectar múltiples órganos o tejidos.
Más información en MedlinePlus.

5. Pica

La pica es la ingesta de sustancias diferentes a los alimentos. El barro, la mugre, el hielo, el almidón, las heces animales, la pintura y las bolas de pelo son sólo unos pocos ejemplos de lo que se sabe que comen los niños y los adultos con pica. En algunos casos, deficiencias nutricionales específicas, como la anemia ferropénica y la deficiencia de zinc, pueden desencadenar este deseo vehemente inusual.
Más información en MedlinePlus.

4. Gripe aviar

Los humanos no tienen inmunidad para la poderosa gripe aviar trasmitida por los pájaros, hay un miedo oficial para la salud de que puede mutar en una variedad que puede ser trasmitida entre humanos. El índice de mortalidad para los humanos infectados es alrededor del 50%, pero hasta ahora la mayoría de los humanos han sido infectados por el contacto directo con las aves infectadas. Sin embargo, una reciente serie de casos parece que se podría haber extendido entre la gente.
Más información en Wikipedia.

3. Resfriado común

Incluso con mil millones de casos estimados en los Estados Unidos cada año, los médicos aún saben muy poco sobre la secreción nasal, congestión nasal y estornudo. En promedio, los niños tienen de 3 a 8 resfriados por año y continúan teniéndolos durante toda la infancia. Los padres se contagian usualmente de los niños. Los resfriados son la razón más común por la cual los niños faltan a la escuela y los padres a su trabajo. Cuando alguien tiene un resfriado, la secreción nasal está atestada de los virus que lo causan y los estornudos, al igual que sonarse o enjugarse la nariz, los propagan. Un resfriado se puede adquirir inhalando el virus en caso de estar sentado cerca de alguien que estornuda o al tocarse la nariz, los ojos o la boca después de haber tocado algo contaminado por el virus. El tiempo y el consomé de pollo son a menudo la única receta que ayuda.
Más información en MedlinePlus.

2. Alzheimer

No hay que confundirlo con la falta de memoria que afecta a la mayoría en sus últimos años, Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que se manifiesta de manera diferente en cada uno que la padece. La causa exacta se ha entendido y no puede ser tratada eficazmente.
Más información en MedlinePlus.

1. SIDA

Veinticinco años desde que se identificó por primera vez y aún no hay cura para el Síndrome de InmunoDeficiencia Adquirida. El SIDA continúa estando entre los asesinos más fuertes del mundo, especialmente en los países desarrollados. Un estudio reciente confirmó que la enfermedad probablemente empezó con un salto de los chimpancés a los humanos.
Más información en Wikipedia.





Metiendo cosas en el microondas

21 05 2007

Muchas veces nos hemos preguntado que pasaría si metes un huevo en un microondas, te han dicho que explota, pues es verdad, también que pasaría si metes las luces de navidad, etc. Hay varios vídeos en Youtube para que no lo pruebes tú y hay una página dedicada a esto, en Micromaniac puedes comprobar que pasa si metes en el microondas pegamento, gominos, chicles, lápices y muchas cosas más. Es interesante.